Melão de inverno: Ingredientes chineses e termos de culinária

Martin Jacobs / Getty Images

Melão de inverno, ou Benincasa hispida, é uma grande fruta asiática que pode crescer além de um pé de comprimento e pesar mais de 40 libras. Assemelha-se a uma grande melancia com a sua forma oblonga e pele verde escura e cerosa. Dentro da carne e as sementes são brancas. Seu nome provavelmente vem do fato de que, enquanto crescido durante o verão e o outono, pode ser armazenado e comido durante os meses de inverno.

Como é cozido

O melão de inverno maduro tem um sabor muito suave, enquanto o fruto imaturo é doce.

É freqüentemente usado em sopas e batatas fritas, onde absorve os sabores dos ingredientes com os quais está cozinhado. Um famoso prato chinês é a sopa de melão de inverno, onde as fatias do melão são cozidas a fogo ressalto em um caldo com cogumelos secos chineses, presunto e temperos. Em uma popular versão de banquete do prato, o melão de inverno serve como vaso de cozinha, ingrediente principal e prato de servir. A sopa é cozida no vapor dentro de um melão inteiro de inverno e serviu assim na mesa. O melão de inverno também é usado em doces, como o Chinese Wife Cake e o Indian Treat Petha, e em curries

Embora o melão de inverno seja popular na China, originalmente foi cultivado no Egito. Hoje, o melão de inverno é cultivado em climas quentes em todo o mundo.

Onde encontrá-lo

O melão de inverno pode ser encontrado na maioria dos supermercados asiáticos. O melão de inverno inteiro pode estar disponível durante a temporada, mas é mais fácil encontrar peças cortadas. As fatias de melão durarão um par de dias, se colocadas em uma bolsa de plástico na parte inferior da geladeira.

Fato divertido: O melão de inverno é considerado um yin ou alimento de resfriamento.

Também conhecido como: Dong gua, dong gwa, tung gwa, cabaça de cera, cabaça branca, guorn de inverno, guang de sebo, melão de conservação chinês, cabaça de cinza, sufish kaddu, petha, lauki

Spectas alternativas: wintermelon

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