Opinião: Antropomorfismo e Nossos Animais de companhia

AE Pictures Inc. / Getty Images

an · thro · po · mor · phism (ān'thrə-pə-môr'fĭz'əm)
n. Atribuição de motivação humana, características ou comportamento a objetos inanimados, animais ou fenômenos naturais.

Os animais de estimação americanos ficam cada vez mais impertinentes. Como a demanda por behavioristas de cães e medicamentos prescritos para combater "Doggie A. D. D." e a ansiedade continua a escalar, temos que nos perguntar quem é culpado por essa tendência perigosa. Para responder a pergunta, primeiro devemos entender o fenômeno por trás do tratamento de animais de estimação como seres humanos.

À medida que o número de crianças por família diminui, o número de animais de estimação aumenta. Os baby boomers, um segmento poderoso do mercado de hoje, estão se tornando rapidamente nesters vazios e substituindo suas crianças crescidas de duas pernas com quatro patas. Não procure mais do que a proliferação do termo "pai de estimação" versus "proprietário do animal de estimação". Na verdade, 83% dos proprietários de animais de estimação agora se chamam de mãe ou pai de seu animal de estimação.

Uma possível incubadora de antropomorfismo leva diretamente à crescente indústria de varejo de animais de estimação e aos comerciantes que desejam o dólar de cada animal de estimação. Agora, US $ 43. 4 bilhões de bônus anual para empresas, (maior do que a indústria de brinquedos U. S.) os gastos com cuidados de animais de estimação atingiram níveis de crescimento e crescimento sem precedentes apesar de uma recente economia turbulenta.

"Ao comprar presentes de tipo humano de animais de estimação, estamos nos fazendo sentir bem e deixando-os felizes", diz Bob Vetere, diretor de operações da American Pet Products Manufacturers Association.

De acordo com a estratégia de marketing Lisa Lehr, essa tendência sugere uma estratégia extremamente lucrativa para os empresários no negócio de animais de estimação posicionar os animais de estimação como membros da família. "As pessoas estão ansiosas para gastar muito dinheiro em seus Animais de estimação. Você também pode estar posicionado para receber sua participação ", afirma Lehr.

No entanto, a conseqüência infeliz é uma visão equivocada da psicologia canina que deu lugar a comportamentos de cães indesejáveis ​​em milhares, senão em milhões, de casas em todo o país.

Esperar que os cães pensem como humanos é bastante difundido entre os donos de animais de estimação. Um dos motivos pelo qual o antigo Fido provavelmente ganhou o título de "Melhor amigo do homem" contra outros animais foi a sua habilidade notável de adaptar sua vida para se adequar aos nossos. É esse conjunto de habilidades muito provável que seja a causa de nossa má interpretação freqüente de suas intenções e motivos.

Os cães, em última instância, precisam de regras, limites e limitações. São criaturas sociais que anseiam estrutura e rotina. Quando os cães vivem com seres humanos, os humanos definem a estrutura e o horário (ou a falta dela). Para que este relacionamento moderno seja bem-sucedido, nós humanos devemos fornecer liderança e orientação.Para um cão, carinho constante, presentes e acomodações sem regras, limites e limitações vão contra cada grão no instinto de um cão.

Em outras palavras, os cães precisam ser tratados como ... bem, cães. E, perdoe-me, por uma declaração politicamente impopular!

Todos, exceto os proprietários de cães antropomórficos mais crônicos, podem melhorar sua relação com seu cão e, finalmente, seu comportamento se eles fizerem um esforço válido para entender a maquiagem emocional única de seu cachorro.

Considerando que jogar o seu cão uma festa de aniversário (hey, eu fiz isso!) Ou preencher um estoque de férias com deleites não é um crime hediondo cão-comportamental, as pessoas devem ser cautelosas quando suas próprias ações influenciam em fornecer tempo adequado, correções justas e reforço positivo efetivo para o seu cão.

Quando um cão está em qualquer outro estado do que ser calmo e submisso (por exemplo, se ele é agressivo, obsessivo, assustado, hiper ou ansioso) e nós lhe damos um abraço ou tapinha na cabeça e contamos Ele está bem, é reconfortante para nós, mas isso só reforça o estado de espírito do cão, tornando a experiência mais intensa. Embora pensemos que estamos aliviando o cão, o cão pensa que aprovamos o comportamento inadequado (ou mesmo compartilhamos).

Vejamos um exemplo. Muitos cães têm naturalmente medo de fogos de artifício ou trovões. Durante a experiência, o cão está com um estado de espírito ansioso ou ansioso e, geralmente, não tem confiança.

Se entramos e confortamos o cão de uma maneira que entendemos (por exemplo, abraçando ou conversando com o bebê), o cão o vê como recompensa ou confirmação do medo ou da ansiedade. Isso encoraja seu comportamento e diz-lhe que ele está certo de estar desconfortável; pode, em última análise, intensificar seu medo original.

Os "pais" antropomórficos geralmente descobrem que seu cão tem ansiedade de separação (às vezes manifestada por comportamento destrutivo). Se você consome constantemente seu cão e deixa de aumentar sua confiança com regras, limites e treinamento de reforço positivo, seu cachorro pode não conseguir relaxar quando está sozinho. Quando você o deixa, a situação pode causar tanta angústia mental que ele começa a levá-lo para fora em sua casa, ou pior, em si mesmo. Os proprietários podem querer pensar duas vezes antes de comprar essa cama de cachorros com dossel com dossel de US $ 3 000 e atender aos desejos humanísticos de seus cães.

Se é culpa dos vendedores de animais de estimação, ou o excesso de filmes de Hollywood agora retratando animais de estimação como seres humanos (você viu o Disney's Beverly Hills Chihuahua?), Dando aos cães sinais de liderança mistos o solta, confunde sua psique e acende um canino desequilíbrio. Sempre que tentamos avaliar o comportamento canino usando valores humanos, corremos o risco de interpretar erroneamente as emoções e os motivos do nosso cão, ao mesmo tempo que tornamos as questões comportamentais menores se tornarem crônicas.

Então, da próxima vez que você quiser se juntar aos 63% dos donos de cachorros que se envolvem com um beijinho beijinho com Fido na cama, deixe o disciplinar convencional em você assumir e lembrar-se que não é apenas bom tratar seu Cão como um cachorro, mas é a melhor maneira de viver em completa harmonia com ele.


Michael Landa é o fundador e CEO da The Pet Staff, o maior e mais experiente profissional de estimação do animal de estimação do sul da Califórnia, companhia de caminhadas e cães para cães. Sua equipe de 170 especialistas em animais de estimação atende a uma base de clientes exigentes de mais de 5, 700 antropomorfistas Angeleno. Landa mora em Hollywood com seu "bebê", Max, um Labrador Retriever de dezoito meses de idade.
Estatísticas Fonte: American Pet Products Manufacturers Association (APPMA) 2007-2008 Pet Owners Survey.
"antropomorfismo" O American Heritage® Dictionary of the English Language, Quarta edição. Houghton Mifflin Company, 2004. 03 de setembro de 2008.

Editado por Jenna Stregowski, RVT

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