Festival da lua - Festival chinês do meio do outono

Thomas Ruecker / Moment / Getty Images

O festival Moon (também chamado de festival Mooncake ou Mid-Autumn) cai em 27 de setembro em 2015 (8 de setembro em 2014). O que é o festival Moon? Todos os anos, no décimo quinto dia do oitavo mês do calendário lunar, quando a lua está no seu brilho máximo durante todo o ano, os chineses celebram "zhong qiu jie". As crianças contam-se a história da fada da lua que vive em um palácio de cristal, que vem a dançar na superfície sombreada da lua.

A lenda em torno da "senhora que vive na lua" remonta aos tempos antigos, até um dia em que dez soles apareceram ao mesmo tempo no céu. O Imperador ordenou que um famoso arqueiro derrubasse os nove sóis extras. Uma vez que a tarefa foi realizada, Deusa do Céu Ocidental recompensou o arqueiro com uma pílula que o tornaria imortal. No entanto, sua esposa encontrou a pílula, pegou e foi banido para a lua como resultado. A lenda diz que sua beleza é maior no dia da festa da lua.

Outras Lendas do Festival da Lua

Segundo outra lenda, neste dia o "Homem na Lua" foi descoberto em uma pousada, carregando um comprimido de escrita. Quando questionado, ele disse que estava gravando os nomes de todos os casais felizes que estavam destinados a se casar e viver felizes para sempre. Conseqüentemente, assim como junho é o mês tradicional para trocar núpcias no oeste, muitos casamentos chineses são realizados durante o oitavo mês lunar, sendo o décimo quinto dia o mais popular.

Claro, a lenda mais famosa em torno do festival da Lua diz respeito ao seu possível papel na história chinesa. Exterminados pelos mongóis no século XIII, os chineses expulsaram seus opressores em 1368 dC. Dizem que mooncakes - que os mongóis não comeram - eram o veículo perfeito para esconder e passar os planos para a rebelião.

As famílias foram instruídas a não comer os mooncakes até o dia do festival da lua, que é quando a rebelião ocorreu. (Em outra versão, os planos foram transmitidos em mooncakes ao longo de vários anos de festivais do Meio-Outono, mas a idéia básica é a mesma).

Como celebrar o festival da lua

Hoje, os chineses celebram o festival do meio-outono com danças, festa e contemplação da lua. Para não mencionar mooncakes. Enquanto os produtos cozidos são uma característica comum na maioria das celebrações chinesas, os mooncakes estão inextricavelmente ligados ao festival Moon. Um tipo de mooncake tradicional é preenchido com pasta de sêmen de lótus (veja a foto lateral). Aproximadamente o tamanho de uma palma humana, esses mooncakes são bastante enchidos, destinados a ser cortados diagonalmente em quartos e passaram. Isso explica seu preço bastante íngreme (cerca de US $ 5.00 no Canadá). Uma palavra de cautela: a gema salgada no meio, que representa a lua cheia, é um gosto adquirido.
Versões mais elaboradas de mooncakes contêm quatro gemas de ovo (representando as quatro fases da lua). Além da pasta de sêmen de lótus, outros enchimentos tradicionais incluem pasta de feijão vermelho e pasta de feijão preto. Infelizmente para dieters, mooncakes são bastante elevados em calorias.
Enquanto os mooncakes passados ​​levaram até quatro semanas para fazer, a automação acelerou consideravelmente o processo.

Hoje, os mooncakes podem ser preenchidos com tudo desde datas, nozes e frutas até salsichas chinesas. Criações mais exóticas incluem mooncakes de chá verde e mooncakes de pei ou molho de neve, uma variação do Sudeste Asiático feita com farinha de arroz glutinosa cozida. Haagen-Daz chegou mesmo a atuar ao introduzir uma linha de mooncakes de sorvete nos mercados asiáticos.
Dada a dificuldade em fazê-los, a maioria das pessoas prefere comprar seus mooncakes em vez de fazê-los. Você vai encontrá-los em padarias asiáticas começando em meados de agosto. Enquanto isso, para aqueles com uma inclinação culinária, aqui estão várias receitas.

Mooncake Recipes:

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Mooncake Mania - a Shanghai Star olha para o mercado mooncake na cidade mais cosmopolita da China.

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