Prolongando o seu abastecimento de feno durante a seca e as emergências

Durante tempos difíceis, é preciso tomar cuidado para não desperdiçar feno. Imagem: Chris Hondros / Getty Images

Os cavalos precisam de 1. 5 a 2. 0% de seu peso corporal em forragem de alta qualidade por dia. Idealmente, o bom feno ou pastagem de boa qualidade é a melhor fonte dessa forragem. Mas a seca, as tempestades ou outras emergências podem fazer com que o solo seja escasso. Aqui estão algumas idéias para preservar e ampliar o seu abastecimento de feno.

Encontrar Hay

A fonte mais provável de bom feno é os agricultores locais, mas se isso não for possível, existem alternativas:
  • Organize um grupo de proprietários de cavalos e providencie que o feno seja transportado por caminhão de outra área.
  • Entre em contato com um agente de feno. (Espere pagar preços premium no entanto.)
  • Entre em contato com a extensão agrícola do condado para encontrar fontes de feno.
  • Monitora anúncios classificados, quadros de avisos e sites como Internet Hay Exchange para encontrar feno na sua área.
  • O feno que tem um, dois ou mais anos de idade pode ser alimentado desde que seja limpo, livre de poeira e boa qualidade geral. Você pode testá-lo para ter certeza de que está fornecendo nutrição adequada. As insuficiências podem ser compostas pela adição de minerais ou outros tipos de suplementos.

Preserve o que você tem

  • Tenha água fresca limpa disponível para seus cavalos o tempo todo.
  • Configure as áreas de alimentação para que seus cavalos não desperdiçem o feno. Os cavalos são notórios por sujar e pisar o feno que eles não comem. Use alimentadores que minimizem a quantidade de feno que derrama no chão.
  • Se você se alimentar do chão, tente colocar flocos de feno em uma lona pesada ou folha de plástico que evite hastes quebradas e deixe de se "perder" no solo abaixo.
  • Não use racks de feno montados na parede ou sacos de feno. Hastes quebradas e folhas caem através das barras ou malhas e ficam sujas e desperdiçadas quando misturadas com materiais de cama. (A longo prazo, não é saudável para o seu cavalo comer com a cabeça para cima.)
  • Experimente forragens alternativas, mas tenha cuidado. Alguns tipos de feno não são recomendados para cavalos. Sorghum e Sudan grass não são adequados para cavalos. Historicamente, a palha de aveia foi alimentada a cavalos. Pergunte ao seu veterinário antes de tentar palha ou qualquer outro alimento incomum como um substituto forrageiro. Observe as mudanças no estrume do cavalo ou quaisquer sintomas de cólica.
  • Suplementar a dieta do seu cavalo com alimentos como polpa de beterraba, farelo de arroz, cascas de soja, refeições ou cubos de forragem. Eu gosto de embeber cubos de feno para reduzir as chances de engasgar. O farelo de trigo deve ser usado com precaução devido a possíveis desequilíbrios minerais. A extensão da Universidade Estadual do Colorado oferece esta informação sobre fontes alternadas de forragem.
  • Haylage pode ser complicado de alimentar. Como o feno é embalado em um estado murchado, mas não seco, ele molda facilmente e os esporos de botulismo podem envenenar os cavalos. Consulte seu veterinário para obter conselhos se você planeja alimentar o hélice.
Este projeto do Ministério da Agricultura e Assuntos Rurais de Ontário para um alimentador de fardos redondos reduz a quantidade de feno desperdiçada no chão. A desvantagem desse alimentador é que requer um trator e um fardo para carregar o feno do topo.

Evite o tédio

Se os cavalos estiverem entediados porque não há pastejo suficiente para mantê-los ocupados, eles podem começar a mastigar cercas, árvores e ervas daninhas nocivas. Muitas vezes, nas condições de seca, as ervas daninhas ainda prosperam à medida que a grama desaparece. O que pode parecer uma pastagem verde pode ser apenas um crescimento indesejável de ervas daninhas. Forneça brinquedos de pastagem seguros e remova ervas daninhas que possam causar problemas.

Cuidar de pastagens atingidas pela seca

Você pode causar mais danos à pastagem atingida pela seca, deixando seus cavalos fora dela. Os cascos podem compactar o solo seco ainda mais e secar as hastes de grama de secagem. Se eles estão muito entediados, suas tentativas de pastoreio podem arrancar raízes já frágeis. Se possível, mantenha os cavalos em uma "área de sacrifício" onde você não espera que a grama cresça. Permita que a pastagem cresça várias centímetros de altura, por mais tentador que seja para permitir que os cavalos pasem, uma vez que um pouco de verde começa a mostrar. Algumas áreas do seu pasto podem precisar ser trabalhadas e ressuscitadas uma vez que a seca acabou.

As considerações de alimentação e manejo para cavalos abordam o gerenciamento de pastagens, evitando o sobrepastoreio e a necessidade de um programa regular de desparasitação, já que os cavalos podem ser forçados a comer mais perto das pilhas de estrume do que normalmente escolheriam.