Mieloencefalite protozoária equina em cavalos

A EPM afeta o sistema neurológico de um cavalo causando problemas de equilíbrio e mobilidade. Picavet / Escolha do fotógrafo RF / Getty Images

A mieloencefalite Protozoária Equina é uma doença devastadora que pode deixar os cavalos com deficiência grave e pode resultar na morte. O diagnóstico é muitas vezes difícil porque o início é muito semelhante a outras doenças. No final de 2015, primeiro um cavalo com um caso confirmado de doença de Chagas primeiro pensou em ter EPM e foi tratado pela doença. Mas, Chagas e EPM são causados ​​por diferentes protozoários, e o tratamento deve ser específico para o problema.

Ao contrário de Chagas no entanto, que afeta humanos e alguns outros mamíferos, o EPM só afeta os cavalos.

Nomes:

A mieloencefalite Protozoária Equina também é conhecida pelas iniciais EPM.

Causas:

O vetor ou portador dos protozoários para EPM é o gambá. As fezes de gambás podem conter esporocistos - cistos que contêm esporos que podem se reproduzir de forma assexuada. Os cavalos podem ingerir esses esporocistos com ração, grama ou água contaminada com fezes de gambá. Os protozoários podem deixar lesões na medula espinhal e no tronco cerebral. É este dano neurológico que pode causar os vários sintomas da EPM. E é por isso que é aconselhável dissuadir os gambás de viver em pastagens de cavalo ou armazenamento de feno.

Sintomas:

Uma das dificuldades com o diagnóstico de EPM é que pode parecer muitas outras doenças neurológicas. Os sintomas variam entre os cavalos, então nem todos os cavalos terão todos os sintomas. Alguns sintomas podem incluir:

  • perda de coordenação
  • atrofia muscular
  • dificuldade de deglutição
  • dor nascer
  • tropeço
  • rugido
  • bloqueio da articulação do estribo
  • fraqueza
  • inclinação pálpebra
  • inclinação da cabeça

Exame cuidadoso, exames de sangue ou de espinha dorsal devem ser feitos para descartar doenças como o vírus do Nilo Ocidental, raiva ou encefalite viral. Uma vez que o diagnóstico foi confirmado, o curso de tratamento mais efetivo pode começar.

Efeitos:

Se um cavalo é ligeiramente afetado, você só pode notar tropeços ou leve claudicação. Se não for tratado, o cavalo pode não ser capaz de suportar ou engolir (o que pode ser confundido com a Síndrome de Wobblers) e a morte pode ocorrer. Cavalos de qualquer idade, sexo ou raça podem desenvolver EPM. Os mais jovens cavalos e cavalos que são transportados freqüentemente parecem estar em maior risco. O risco é pensado para ser maior nos meses de outono do que em outras épocas do ano, talvez porque os gambás estão procurando casas em e ao redor de estábulos à medida que o clima mais frio se aproxima.

Prevenção:

Opossums carregam o organismo que causa esta doença, por isso é importante tornar sua área estável pouco atrativa para esses animais. Opossums comerão quase qualquer coisa, incluindo animais mortos (matar a estrada), comida para cães e gatos ou alimentação de cavalos.É importante que todas as lojas de alimentos estejam seguras e quaisquer carcaças de animais enterradas prontamente. Limpe imediatamente qualquer alimentação derramada. Se os gambás vivem em sua propriedade, eles devem ser capturados e removidos humanamente. O esgrima foi projetado para evitar a entrada desses animais e deve ser considerado se os gambás são um incômodo. Estilos como a grade de arame de malha de diamante podem dificultar a escalada de gambás, mantendo-os fora de suas pastagens.

Tratamento:

Como a EPM pode parecer muitos outros distúrbios neurológicos, é necessário um exame veterinário completo. Com diagnósticos rápidos e medicação adequada, a maioria dos cavalos se recuperará da EPM, no entanto, alguns danos permanentes podem existir. Seu veterinário examinará a marcha e o movimento, levará amostras de sangue e espinal. Estes serão examinados para os protozoários. O tratamento inclui medicamentos antiprotozoários, antimicrobianos e antiinflamatórios administrados pelo seu veterinário. O tratamento pode ser demorado e dispendioso e pode não ser bem sucedido se os protozoários tenham deixado a medula espinhal e o tronco cerebral danificados.