Branqueamento de corais

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Quando os corais perdem a cor, é conhecido como "branqueamento de corais". O branqueamento de corais tornou-se um problema quando foi observado pela primeira vez nos recifes de coral no Pacífico Sul na década de 1990. O branqueamento de corais também ocorre em aquários de recife de água salgada. Então, o que exatamente é o branqueamento de corais?

A estrutura esquelética dos corais duros são normalmente brancas, mas devido a algas zooxanthellae, que são pequenas plantas chamadas dinoflagelados (organismos microscópicos unicelulares que pertencem ao reino Protista ) que residem dentro dos tecidos moles dos corais, eles têm cor.

Estas microalgas são fotosintéticas, e sua relação com alguns corais, bem como outras vidas marinhas, como palha Tridacnid, nudibranquios, algumas esponjas e até medusas, é um exemplo de endosymbiosis (simbiose - a vivacidade íntima de dois organismos diferentes em um relacionamento mutuamente benéfico; endo - dentro).

Durante o dia, as zooxanthelas fotografam. Os pólipos de corais beneficiam do fotosíntese (produto da fotossíntese) e, por sua vez, as algas beneficiam dos resíduos de nitrogênio, fósforo e dióxido de carbono produzidos, que precisam crescer. De noite, os pólipos se alimentam de plâncton capturando-o com seus tentáculos.

Se a taxa de produção de fotosintéticos for muito alta, os corais têm a capacidade de controlar a quantidade de zooxantelas em seus tecidos, expulsando-a; Isso é conhecido como decapagem de corais, o que é normal. No entanto, quando os corais são imensamente estressados, isso faz com que eles expultem mais zooxanthellae do que o necessário e, portanto, perda de cor resulta da expulsão de muita zooxanthellae e / ou a concentração de pigmentos fotosintéticos nesses organismos é diminuída.

Embora o branqueamento a longo prazo possa causar a morte parcial ou total de colônias de corais, se a situação não for muito grave e as condições estressantes forem alteradas, é possível que as colônias afetadas recuperem suas microalgas simbióticas e comece a crescer de novo.

Como o estresse parece ser a chave para que esse problema ocorra, vamos avaliar quais eventos são relatados como a causa do branqueamento de recifes de coral em todo o mundo.

  • Os efeitos dos eventos de El Niño e da Niña.
  • O aquecimento global, que significa "mudanças climáticas" para a atmosfera terrestre devido às emissões de gases de efeito estufa, que se correlaciona com o aumento do furacão, tornado, inundação, areia e outras atividades de tempestade, aumento do nível do mar e assim por diante.

Que impacto esses eventos podem ter nos ecossistemas marinhos?

  • Uma mudança nas correntes oceânicas, que se relaciona com mudanças nas populações de fitoplâncton e zooplâncton, bem como a quantidade de outros nutrientes presentes na água.
  • Aumento / diminuição da temperatura da água.
  • Aumento / diminuição da salinidade da água.
  • Aumento / diminuição da temperatura do ar.
  • Uma acumulação de dióxido de carbono e gases de metano.
  • Exposição ao aumento da radiação ultravioleta.
  • Exposição a altos níveis de luz.
  • Turbulência de água aumentada ou alta.
  • Diminuição dos níveis de luz.
  • Sedimentação, que se relaciona com uma diminuição dos níveis de luz, bem como a sufocação da vida marinha sésil.
  • A poluição, que não se limita ao depósito de sedimentos da erosão do solo, produtos químicos como nitrito, nitrato, amônia, fosfato, , bem como outros contaminantes prejudiciais para o mar através do escoamento do rio e Tubos de escoamento.

Alguma dessas condições parece familiar? Eles deviam. Estes são fatores de produção de estresse padrão, um deve estar atento ao manter um aquário de água salgada ou tanque de recife!

Se você está tendo problemas com branqueamento de corais ou com a perda de cor, mesmo que sinta que está fornecendo um ambiente de qualidade e cuidados adequados, você deve avaliar e considerar os pontos acima como causas plausíveis. É possível que uma infecção bacteriana possa ser o culpado ou um fator contribuinte também.